Argent

Qui a inventé la monnaie et quand ?

Quand et pourquoi les populations ont-elles commencé à utiliser de l'argent ?

Vous êtes-vous déjà demandé…

  • Qui a inventé l’argent ?
  • Qu’est-ce que l’argent ?
  • Quels types d’objets ont été utilisés comme monnaie au cours de l’histoire ?

Il arrive que l’on tombe sur un billet de banque en lambeaux qui semble exister depuis la nuit des temps. Certes, ce n’est pas le cas, mais l’histoire de l’utilisation de l’argent liquide par les êtres humains remonte à 40 000 ans.

Les scientifiques ont suivi les échanges et le commerce à travers les archives archéologiques, en commençant par le Paléolithique supérieur, lorsque des groupes de chasseurs s’échangeaient les meilleures armes en silex et autres outils. Les gens ont d’abord pratiqué le troc, en concluant des accords directs entre deux parties pour des objets désirables.

L’argent est apparu un peu plus tard. Sa forme a évolué au cours des millénaires – des objets naturels aux pièces de monnaie, en passant par le papier et les versions numériques. Mais quel que soit le format, les êtres humains utilisent depuis longtemps la monnaie comme moyen d’échange, méthode de paiement, étalon de valeur, réserve de richesse et unité de compte.

L’évolution de la monnaie a travers le temps

En tant qu’anthropologue ayant fait des découvertes de monnaie ancienne sur le terrain, je m’intéresse à l’évolution de la monnaie dans la civilisation humaine – et à ce que ces découvertes archéologiques peuvent nous apprendre sur le commerce et l’interaction entre des groupes très éloignés.

Quelle est votre période de l’année préférée ? Pour de nombreux enfants, la réponse est Noël. C’est le moment de l’année où les gentils petits garçons et petites filles reçoivent les cadeaux qu’ils ont désirés toute l’année.

Mais pourquoi attendre jusqu’à Noël ? Si tu veux ce nouveau vélo, ce skateboard, cette poupée ou cette tablette électronique, pourquoi ne pas l’acheter ? Si tu es comme la plupart des enfants, la réponse a probablement quelque chose à voir avec une petite chose que l’on appelle l’argent.

Avant d’examiner de plus près l’origine de l’argent, voyons d’abord ce qu’est exactement l’argent. Bien sûr, quand vous pensez à l’argent, vous pensez probablement aux billets de banque et aux pièces de monnaie, comme les pièces de 5 cents, de 10 cents et de 25 cents. Mais l’argent n’est-il que cela ?

Les économistes définissent la monnaie comme tout ce qui est communément accepté par les gens pour l’échange de biens et de services. Bien que chaque pays ait son propre système de pièces et de papier-monnaie, d’autres choses peuvent aussi souvent être utilisées comme monnaie.

Par exemple, les agriculteurs peuvent faire du troc entre eux, en échangeant un certain nombre d’animaux contre certains produits ou services. Dans ce cas, les animaux sont utilisés comme monnaie !

En fait, le troc était la façon dont les gens échangeaient des biens et des services depuis les premiers jours de l’humanité sur Terre. Si vous cultiviez du riz, par exemple, vous pouviez échanger des sacs de riz contre les autres biens et services dont vous aviez besoin.

Au fil du temps, cependant, le troc n’était pas toujours possible. Parfois, les gens ne pouvaient pas se mettre d’accord sur la valeur des biens échangés. Dans d’autres situations, les gens ne voulaient tout simplement pas échanger ce que vous aviez à disposition. Ces situations ont conduit au développement de la monnaie marchandise.

Les marchandises sont des articles de base utilisés par presque tout le monde. Dans le passé, les marchandises les plus populaires étaient le sel, le thé, le bétail et les graines. L’utilisation de ces articles comme monnaie atténuait certains des problèmes du troc. Cependant, l’utilisation des marchandises soulevait d’autres problèmes. Les marchandises ne sont pas toujours faciles à transporter et sont souvent périssables ou difficiles à stocker.

Ces problèmes ont conduit les gens à créer des pièces de monnaie en métaux précieux pour les utiliser comme argent. Personne ne sait avec certitude qui a inventé cette monnaie, mais les historiens pensent que les objets métalliques ont été utilisés pour la première fois comme monnaie dès 5 000 ans avant Jésus-Christ.

Pourquoi les gens ont-ils besoin de monnaie ?

Il existe de nombreuses théories sur l’origine de la monnaie, en partie parce que celle-ci a de nombreuses fonctions : Elle facilite les échanges en tant que mesure de la valeur, elle rapproche des sociétés différentes en permettant le don et la réciprocité, elle perpétue les hiérarchies sociales et, enfin, elle est un moyen d’expression du pouvoir de l’État. Il est difficile de dater avec précision les interactions impliquant des monnaies de toutes sortes, mais tout porte à croire qu’elles sont nées de l’échange de cadeaux et du remboursement de dettes.

Des objets rares dans la nature et dont la circulation pouvait être contrôlée efficacement sont apparus comme unités de valeur pour les interactions et les échanges. Il s’agit notamment de coquillages, comme la nacre, qui circulaient largement dans les Amériques, et de cauris, utilisés en Afrique, en Europe, en Asie et en Australie. Le cuivre natif, les météorites ou le fer natif, l’obsidienne, l’ambre, les perles, les lingots de cuivre, d’or, d’argent et de plomb ont diversement servi de monnaie. Jusqu’à une époque relativement récente, les gens utilisaient même des animaux vivants, comme les vaches, comme forme de monnaie.

Le shekel mésopotamien – la première forme de monnaie connue – est apparu il y a près de 5 000 ans. Les premiers ateliers de frappe connus datent de 650 et 600 avant J.-C. en Asie mineure, où les élites de Lydie et d’Ionie utilisaient des pièces d’argent et d’or frappées pour payer les armées.

La découverte de hordes de pièces de plomb, de cuivre, d’argent et d’or sur l’ensemble du globe suggère que la monnaie – en particulier en Europe, en Asie et en Afrique du Nord – était reconnue comme un moyen de paiement des marchandises au début du premier millénaire après J.-C. La large circulation des pièces romaines, islamiques, indiennes et chinoises témoigne du commerce prémoderne (1250 avant J.-C. – 1450 après J.-C.).

La monnaie en tant que monnaie marchandise doit son succès en grande partie à sa portabilité, sa durabilité, sa transportabilité et sa valeur intrinsèque. En outre, les dirigeants politiques pouvaient contrôler la production des pièces – de l’extraction à la fonte, en passant par la frappe – ainsi que leur circulation et leur utilisation. D’autres formes de richesse et d’argent, comme les vaches, servaient avec succès les sociétés pastorales, mais n’étaient pas faciles à transporter – et étaient bien sûr susceptibles de subir des catastrophes écologiques.

L’argent est rapidement devenu un instrument de contrôle politique. Les impôts pouvaient être prélevés pour soutenir l’élite et les armées pouvaient être levées. Cependant, l’argent pouvait également agir comme une force stabilisatrice qui favorisait les échanges non violents de biens, d’informations et de services au sein des groupes et entre eux.
Tout au long de l’histoire, la monnaie a fait office de registre, de mémoire des transactions et des interactions. Par exemple, les Européens du Moyen Âge utilisaient couramment des bâtons de pointage pour se souvenir des dettes.

Suivre l’argent pour voir les routes commerciales

Vers 700 avant J.-C., les Lydiens sont devenus la première culture occidentale à fabriquer des pièces de monnaie. D’autres pays et civilisations ont rapidement commencé à frapper leurs propres pièces de monnaie avec des valeurs spécifiques. L’utilisation de pièces à valeur fixe facilitait la comparaison des valeurs et l’échange d’argent contre des biens et des services.

Par la suite, les sociétés ont cessé d’utiliser des métaux précieux pour fabriquer de la monnaie. Connus sous le nom de monnaie représentative, les nouveaux billets et pièces en métaux non précieux représentaient certaines valeurs sur lesquelles tous les membres de ces sociétés pouvaient s’entendre. Les gouvernements ou les banques promettaient d’échanger la monnaie représentative contre une quantité spécifique d’argent ou d’or.

Aujourd’hui, la plupart des devises modernes ne sont pas garanties par de l’argent ou de l’or. Au lieu de cela, l’argent d’aujourd’hui est connu sous le nom de monnaie fiduciaire. Fiat est un mot latin qui signifie « que cela soit fait ». L’argent a une certaine valeur aujourd’hui parce qu’on lui a donné cette valeur par décret gouvernemental. Les lois sur le cours légal font qu’il est désormais illégal de refuser la monnaie légale en faveur d’une autre forme de paiement.

Le premier papier-monnaie émis aux États-Unis l’a été le 10 mars 1862. Les billets de 5, 10 et 20 dollars émis ont eu cours légal par une loi du Congrès le 17 mars 1862.

Dans le passé, comme aujourd’hui, aucune société n’était complètement autonome, et l’argent permettait aux gens d’interagir avec d’autres groupes. Les gens utilisaient différentes formes de monnaie pour mobiliser des ressources, réduire les risques et créer des alliances et des amitiés en réponse à des conditions sociales et politiques spécifiques. L’abondance et la quasi-universalité des preuves de la circulation de biens exotiques dans diverses régions habitées par des peuples indépendants les uns des autres – des chasseurs-cueilleurs aux pasteurs, en passant par les agriculteurs et les citadins – mettent en évidence l’importance de la monnaie en tant que principe unificateur. C’est comme une langue commune que tout le monde pouvait parler.

Par exemple, les Américains qui vivaient au début de la période formative, entre 1450 et 500 avant J.-C., utilisaient l’obsidienne, la nacre, le minerai de fer et deux types de poterie comme monnaie pour commercer à travers les Amériques, dans l’un des premiers exemples de commerce mondial réussi. La route de la soie maritime, qui s’est déroulée entre 700 et 1450 après J.-C., a permis de relier les Européens, les Asiatiques et les Africains dans le cadre d’un commerce mondial à la fois transformateur et fondateur.

Conclusion
Nous espérons que vous avez eu du plaisir à découvrir l’histoire de l’argent ! Apprenez-en encore plus en réalisant les activités suivantes avec un ami ou un membre de votre famille :

Montre-moi l’argent ! C’est ce que tu devrais dire à un ami ou à un membre de ta famille pour t’aider à en apprendre davantage sur l’argent. Découvrez l’argent de près et en personne en examinant de vrais billets et pièces de monnaie.

Combien de types d’argent différents pouvez-vous trouver ? Connaissez-vous quelqu’un qui possède des exemples de monnaie étrangère ? Si oui, comparez la monnaie étrangère à la monnaie que vous utilisez. En quoi est-elle similaire ? En quoi est-il différent ? Faites une excursion dans une banque locale avec un ami ou un membre de votre famille.

Demandez des informations sur les types de comptes qu’ils proposent. Si vous n’en avez pas déjà un, ouvrez un compte d’épargne de base, afin d’avoir un endroit où placer l’argent que vous voulez mettre de côté pour l’avenir.

De nombreuses banques disposent également d’outils d’éducation financière qu’elles peuvent vous fournir pour vous aider à en savoir plus sur l’argent. Si vous deviez réinventer l’argent aujourd’hui, qu’utiliseriez-vous ? Mettez votre chapeau de réflexion et faites un peu de remue-méninges. Sortez des sentiers battus. Oubliez les billets et les pièces. Existe-t-il un moyen plus simple ? Quels facteurs prendriez-vous en considération ? Vous voudriez probablement quelque chose qui soit facile – et bon marché ! – à fabriquer, mais difficile à contrefaire. Ou bien faudrait-il fabriquer quelque chose du tout ?

La monnaie du futur pourrait-elle être entièrement virtuelle ? Décrivez ou dessinez la manière dont vous réinventeriez l’argent. Partagez-la avec un ami ou un membre de votre famille. Y voit-il des problèmes avec votre plan ?

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